Stylegent
Big Little Lies (HBO)Big Little Lies (HBO)

In de nieuwe HBO-serie Big Little Lies, Reese Witherspoon speelt Madeleine, een glanzende moeder uit Monterey County die in een vroege aflevering het verjaardagsfeestje van een klein meisje saboteert omdat ze de gastenlijst niet goedkeurt. In plaats van alleen het feest te boycotten, nodigt Madeleine haar hele moederspeloton en hun kinderen (inclusief Celeste, gespeeld door Nicole Kidman en Jane, gespeeld door Shailene Woodley) uit om Disney On Ice te zien. De vriendinnen rammelen champagnefluiten en zingen mee met Fleetwood Mac terwijl ze langs de Pacific Coast Highway rijden. Toen ik naar hen keek, voelde ik een diep zinkend gevoel. Het was de vertrouwde sensatie van het kijken naar mijn leven - en het leven van moeders uit de middenklasse overal - wreed verkeerd voorgesteld in dienst van het populaire drama.

Big Little Lies is zo prachtig geschoten en glad geproduceerd als je zou verwachten van veteraan David E. Kelly. De muziek is fantastisch en de familierelaties zijn genuanceerd en complex. Maar het valt terug op karikatuur, zoals zoveel drama's, in de afbeelding van hoe moderne moeders zich tot elkaar verhouden. Conflict beweegt de plot mee - ik begrijp het - maar hoe zit het met het weerspiegelen van de geleefde ervaring van echte vrouwen? Omdat mama-vrienden dat gewoon niet leuk vinden.

Vraag het aan elke verblinde vrouw die je op woensdagmiddag een kinderwagen in het park ziet duwen. De kans is groot dat het laatste redelijke gesprek dat ze had met een andere moeder was.


En toch, als buitenaardse wezens morgen naar de aarde zouden komen en niets anders te doen hadden dan onze hedendaagse populaire cultuur, zouden ze natuurlijk concluderen dat menselijke moeders in 2017 een vicieuze stam zijn van zelfbeschouwende materialisten die elkaar terugsteken terwijl ze perfectioneren hun glutenvrije bakverkoopbijdragen.

In dat afgelopen decennium is deze leugen in stand gehouden door een stortvloed van populaire films en tv die zich richten op de oppervlakkige spanningen die zogenaamd moderne moeders scheiden: van Wanhopige huisvrouwen naar Catastrofe (weet je nog de "mombies" -aflevering?) naar verschillende verhaallijnen van CBC's die anders zijn afgeleid Werkende moeders - Ik kan doorgaan.

Zelfs verhalen die ogenschijnlijk gaan over het binden van moeders, vallen gedeeltelijk terug op het competitieve mama-cliché. In de kaskraker van afgelopen zomer, Slechte moeders, Mila Kunis speelt een vrouw die eindelijk breekt nadat ze door een groep perfecte, pestende "alpha-moeders" naar de rand van gezond verstand is geduwd.



Gerelateerd: Hoe Tracy Moore leerde moederschuld te overwinnen


En de media hebben hun steentje bijgedragen door het idee van de zogenaamde "Mommy Wars" te populair maken, waarin werkende moeders het opnemen tegen hun thuisblijvers in een veroordelende wedstrijd over levensstijlkeuzes. Dergelijke stereotypen kunnen verraderlijk en schijnbaar geloofwaardig zijn, vooral voor nieuwe moeders die niet beter weten.

Voordat mijn zoon naar de kleuterschool ging, interviewde ik de coole, edgy komiek Katherine Ryan, een Canadese moeder die in Londen woont. Ze vertelde me een grappig verhaal over hoe ze tot het uiterste ging om te voorkomen dat ze vrienden maakte met de andere moeders op de basisschool van haar dochter, omdat ze aannam dat ze zouden zijn als de meisjes die haar meedogenloos martelden op haar middelbare school in een kleine stad. “Soms draag ik een zonnebril en gigantische geluidsreducerende hoofdtelefoons - en zij nog steeds probeer met me te praten, 'zei ze met een minachtende oogrol.


Haar woorden maakten een diepe indruk. Ik was al op mijn hoede voor moedervrienden - ik had er genoeg van gezien in films en op tv om te weten dat ze een nare groep waren (Heathers met baby's was zoals ik het me had voorgesteld). Net als Ryan besloot ik ze helemaal te vermijden. Maar toen ging mijn zoon naar de kleuterschool. En op een of andere manier kwam ik terecht in een What's's-berichtengroep. En er waren uitnodigingen voor 'speeldata', wat, wanneer je kind drie is, zich eigenlijk vertaalt naar 'Wil je naar mijn huis komen voor thee en hummus terwijl onze kinderen vechten om speelgoed zodat we niet sterven van verveling en eenzaamheid?"

Ik wist niet hoe ik nee moest zeggen, dus zonder dat ik het bedoelde, vond ik mezelf bij een groep 'moedervrienden' in de buurt. Er waren kroegavonden en meisjesdiners en speeldagen op vrijdagmiddag. En in plaats van somber op de speelplaats naar mijn telefoon te zitten, had ik plotseling mensen om mee te praten. Ze waren interessant, grappig, slim en origineel. En ze gaven om politiek en cultuur en allerlei andere dingen dan hun kinderen.

Ik beschouwde ze nog steeds niet echt als mijn echt vrienden natuurlijk (want echte vrienden zijn degenen die je op school en op het werk ontmoet), maar toen had ik mijn tweede zoon een maand te vroeg. Het was een traumatische bevalling, fysiek en emotioneel, en ik werd een aantal weken opgehouden om te functioneren. Nadat mijn man weer aan het werk ging, redden mijn moedervrienden mijn leven op een miljoen kleine manieren. Er waren lasagnas en logeerpartijtjes en eindeloze school pick-ups, die ik allemaal dankbaar accepteerde. Een vriendin zou mijn zoon na school meenemen naar speeldata en hem net voor het slapen gaan thuisbezorgd, gevoed, gebaad en in zijn pyjama - een klein gebaar dat de meeste ouders als een diepgaande vriendelijkheid zullen begrijpen.

We leven in een gefragmenteerde samenleving, geïsoleerd van elkaar in onze echokamers voor sociale media.Maar onze kinderen trekken ons de wereld in en werpen ons terug in onze gemeenschappen - de scholen, parken, bibliotheken en kerkkelders die we al lang verlaten hadden voor de verfijning en isolatie van volwassenheid. In die lastige openbare ruimtes vinden we onze moedervrienden. Of, zou ik moeten zeggen, echte vrienden. Geloof niet wat je op tv ziet.

Meer:
10 lente kookboeken die we in onze schappen willen hebben
11 trenchcoats die perfect zijn voor de lente - vanaf $ 64
Wat $ 445.000 koopt op het water - inclusief een ontsnapping aan de westkant van de oceaan

Samantha Bee crasht het late-night worstfestijn

Samantha Bee crasht het late-night worstfestijn

Céline Dion bares allemaal in nieuw ‘Vogue’ bericht

Céline Dion bares allemaal in nieuw ‘Vogue’ bericht

Hallo Renee Zellweger, het is OK als je * werk hebt gedaan

Hallo Renee Zellweger, het is OK als je * werk hebt gedaan