Stylegent
(Paper-illustratie: Kathy De Castro)(Paper-illustratie: Kathy De Castro)

Ik heb een kinderloze vriend die bestverkopende romans met kuikenverlichting schrijft en een media-imperium runt. Ik volg haar dwangmatig op Instagram; terwijl mijn jaloezie groeit met elke ongefilterde foto, kan ik niet stoppen met scrollen. Ze is nog steeds zo mager als toen we op de universiteit waren, en ze ziet er verdomd goed uit in een leren broek. Ik ben gewoon blij als het zweet dat ik in de supermarkt heb gekocht, schoon genoeg is om me nog een dag door te brengen. Terwijl ze mousserende wijn nipt terwijl ze van Londen naar New York vliegt, drink ik lauwe koffie terwijl ik mijn kinderen naar ballet- en zwemlessen rijd. Yogaklas in de vroege ochtend en een onberispelijke manicure voor de halve maan? Voor mij is het een traktatie om alleen naar de wasruimte te gaan.

Er zijn momenten, zoals wanneer ik naar haar leven kijk en dan naar mijn eigen leven, dat ik het moederschap betreur. En daardoor voel ik me inderdaad een heel waardeloze persoon.


Canada Project
Dit bericht maakt deel uit van The Canada Project, een representatief onderzoek onder Canadezen uit het hele land. U kunt hier meer te weten komen.



Maar voordat iemand me aan een ring bindt en me in brand zet, moet ik die noodzakelijke kwalificerende verklaring afleggen die we allemaal moeten gebruiken bij het klagen over ons lot: ik hou van mijn kinderen. De diepe, brandende liefde die ik voor hen voel overschaduwt alles wat ik ooit voor iemand heb gevoeld, en de liefde die ze teruggeven maakt me ongelooflijk gelukkig. Elke dag kijk ik naar deze prachtige kleine mensen die ik heb gemaakt en weet dat ze de beste dingen zijn die ik ooit heb gedaan. Ze zijn mijn leven, voor goed en kwaad, en ik doe er alles aan om hen kansen te geven die ik nog nooit heb gehad. En in ruil daarvoor krijg ik belachelijk veel plezier, kijkend naar mijn negenjarige dochter die schijnt naar haar balletrecital, zie ik mijn vierjarige zoon rondzwemmen tijdens zwemlessen, mijn 15 maanden oude gezegde “balalalala” horen in plaats van 'banaan' terwijl hij een grote, slordige kus op mijn wang plant.

Met andere woorden, ik ben geen monster. Ik denk zelfs dat ik een sukkel ben. Maar waar ik mee worstel is dat het voelt alsof hun geweldige leven ten koste gaat van mijn eigen leven. Het is 45 minuten rijden naar de stad voor alle lessen die ze volgen, en het beheer van de details van hun leven is veeleisend. Tegen de tijd dat ik ze naar bed breng, ben ik uitgeput, maar dan is er was te doen en lunchen in te pakken. Ik zal misschien een half uur tv kijken voordat ik in bed strompel, maar pas om 4 uur door de baby word gewekt - en de slog begint helemaal opnieuw.

Spijt-moederschap


Veel te vaak is er niets meer voor mij over. Niets. En dat gevoel van totale uitputting is zo frustrerend, zo overweldigend, dat ik 's avonds laat in de badkuip snik of wanneer ik de honden uit laat lopen - vrijwel de enige keren dat ik voor mezelf in dit leven zo graag wilde en nu vind ik mezelf gevangen.

    Ik weet dat ik niet alleen ben. Maar toegeven dat ouderschap moeilijk is, of dat er delen van zijn die we niet leuk vinden, is nog steeds een taboe. Er is een belachelijke hoeveelheid druk op ons om alles aan onze kinderen te geven, om geen enkele kleine prestatie of mijlpaal onopgemerkt te laten en om alles altijd geweldig te maken. En toch kunnen we niet echt eerlijk praten over hoe het is om met die druk en die offers te leven. Als we klagen, doen we dat op de meest sociaal acceptabele manier, door memes die verklaren dat "de strijd echt is" of door te praten over hoeveel wijn we nodig hebben om hier doorheen te komen. We maken een grapje, maar het voelt niet zo grappig. Het voelt alsof stukjes van mij, de leuke stukjes, meestal, sterven door een gebrek aan aandacht.

    Als ik mijn oudervrienden vraag of ze ervan dromen weg te lopen, zegt elk van hen ja. Ze kunnen lachen als ze antwoorden, maar dieper graven, en ze zullen verlangend praten over de dingen die ze missen - kranten in bed op een zondagochtend; terrasdranken die uitgeven in rauwe nachten; lange, ontspannen vrijetijdssessies met hun man - en alle kansen die ze hebben gemist door kinderen te krijgen.


    Mijn vriend James geeft toe dat hij de vrijheid mist die hij en zijn man hadden voordat ze hun kinderen adopteerden. “We hadden 10 jaar samen voordat we kinderen kregen, en ik mis die tijd. Ik mis het dat ik dingen kan doen zoals besluiten om een ​​paar jaar naar India te verhuizen of andere gekke, spontane beslissingen in het leven, 'zegt hij. Een andere vriendin, Laura, zegt dat ze fantaseert dat ze geen kinderen heeft - de hele tijd. "Als een vriend praat over de hele dag naar Netflix kijken en 's middags een groot dutje doen, of me vertellen dat zij en haar vriend een weekendje naar New York gaan," zegt ze, "denk ik, dit is verschrikkelijk - wat hebben Heb ik mijn leven gedaan? '

    Wat er gebeurt als je over de hele wereld reist, loont niet

    Het recht om te klagen
    Wanneer je geconfronteerd wordt met een peuter die ronduit weigert wanten te dragen of een negenjarige die zich alleen herinnert dat ze haar lunch is vergeten als ik haar naar school heb gebracht, duikt die bittere vraag onvermijdelijk op: waarom leek ouderschap zo'n goed idee nog een keer? Voor mij is een van de meest frustrerende aspecten de ondankbaarheid waarmee ik dagelijks leef.Het is de dodelijke blik die ik krijg, zoals mij wordt verteld: "Ik heb niet om toast gevraagd." En de driftbui die het gevolg is van het geven van mijn zoon een blauwe beker in plaats van zijn favoriete oranje. En het totale gebrek aan bewustzijn van wat nodig is om iedereen gekleed en gevoed te houden. Niemand voldoet aan mijn behoeften, en als ze dat waren, zou ik in godsnaam van tijd tot tijd dank zeggen, ongevraagd.

    Ik gebruikte Facebook al toen ik ouder werd in 2007, dus ik weet niet of het vroeger gemakkelijker was om te klagen over wat je doormaakte zonder je als een ondankbare deern te voelen. Ik kan het aantal keren dat me is verteld: "Je zult dit missen als ze weg zijn", of worden berispt: "Nou, je wilde er drie." Beide zijn natuurlijk waar, maar ik kan niet tellen. de waarheid is niet zo nuttig.

    Als cultuur weten we niet hoe we met deze gevoelens van frustratie moeten omgaan. In een onderzoek uit 2015 ontdekte socioloog Orna Donath van de Universiteit van Tel Aviv dat het openbaar maken van klachten van moeders nog steeds als onnatuurlijk kan worden beschouwd en zelfs als een soort psychische aandoening kan worden beschouwd. Vrouwen met spijt worden verondersteld niet in staat te zijn om van hun kind te houden of worden op een of andere manier als minder vrouwelijk beschouwd, vond ze. Kortom, de samenleving denkt dat er iets vreselijks mis is met de moeder die haar ontevredenheid over het ouderschap uitdrukt.

    Betreurend-Motherhood-Clean_V5

    Gelukkig heb ik mensen met wie ik echt eerlijk kan zijn, zoals mijn openhartige en grappige vriendin Laura. Ik ken haar al tien jaar en zag haar leven drastisch veranderen sinds ze haar eerste kind zes jaar geleden kreeg, en daarna nog een. Net als ik heeft Laura veel oordeelkundige opmerkingen gemaakt en is ze veel beter dan dat ik ze van me af haal. Ze lacht terwijl ze me vertelt dat als je IVF hebt gebruikt om je kinderen te krijgen, zoals zij deed, het je verboden is om te klagen, zelfs niet tegen je directe familie. "Ik heb mensen me laten berispen door dingen te zeggen als:" Je hebt zoveel geluk dat je ze hebt ", zegt ze. “Nou, ik wilde naar de universiteit en dat was ook moeilijk. Mijn verlangen om iets te hebben, doet niets af aan de impact die het op mijn leven heeft. "

    Het recht om na te denken wat als?

    Hoe gelukkig hebben we het recht om te zijn? Er zijn tijden dat ik het gevoel heb dat het moederschap al het leven van me heeft weggezogen, alle flarden van potentieel heb vernietigd, waardoor ik een gedroogde schil achterlaat van wat ik had kunnen zijn. Ik heb nergens tijd voor en in de zeldzame gelegenheid krijg ik een paar uur voor mezelf, ik voel me niet bijzonder creatief. Ik kan het niet helpen, maar vraag me af: als ik geen kinderen had gehad, of als ik ermee was gestopt, zou ik nu een bestsellerauteur zijn geworden? Zou ik iets belangrijks en moois hebben gemaakt?

    Wanneer ik heb geklaagd over te moe of te druk zijn om een ​​roman te schrijven, staat er iemand klaar om me eraan te herinneren dat J.K. Rowling schreef het eerste Harry Potter-boek toen ze een alleenstaande moeder wachttafels was. Dat laat me nooit als een nog grotere verliezer voelen. Ik ben zo uitgeput dat ik zelfs geen briljante comeback kan bedenken, laat staan ​​een complex verhaal met meeslepende personages!

    Als ik met creatieve vrienden praat, hoor ik soortgelijke klachten. Sue is een beeldend kunstenaar met twee schattige kinderen. Misschien moet ik zeggen dat ze beeldend kunstenaar was. Zal ze weer zijn als haar kinderen opgroeien? Ze vertelt me ​​dat terwijl ze van haar kinderen houdt (omdat we allemaal de behoefte voelen om dit te kwalificeren voordat we iets toelaten, toch?), Moeder zijn de creativiteit volledig uit haar heeft gestofzuigd. “Het is alsof er een instinct bij kinderen is: 'Moeder staat op het punt haar aandacht, energie en hart ergens anders op te richten - tijd voor mij om een ​​aanval te gooien, overgeven, in mijn bed te plassen of een rimpel in mijn laken te ontdekken die het maakt onmogelijk om te slapen '', zegt ze. "Let niet op het feit dat zelfs als het je ooit lukt om tijd te maken om te schrijven, schilderen of naaien terwijl ze slapen, je helemaal uitgeput bent of dan schoolreisformulieren moet invullen, lunches maken en de was opvouwen."

    Modern huwelijk: tot klusjes scheiden ons

    Wanneer Sue haar kinderloze vrienden ziet aftrekken van retraites of schrijven terwijl ze door het land reist in een busje, kan ze het niet helpen, maar voelt een beetje jaloezie. "Het is geen spijt. Het is iets dieper, zoals het besef dat er niet genoeg uren op de dag zijn om voor hen en mijzelf te zorgen, zonder dat er dingen van de takenlijst vallen - en dat, al te vaak, het ding dat eraf valt de lijst ben ik. "

    Natuurlijk heb ik misschien nog minder gedaan als ik geen kinderen had gehad. Zoals James zegt, ik had een heroïneverslaafde kunnen worden. Wie weet, heb ik het afgelopen decennium misschien verspild en ben ik eenzaam en spijtig geworden omdat ik geen moeder ben geworden. "Het hebben van kinderen dwingt je om op veel manieren te worden gedisciplineerd", zegt hij. "Ze kunnen de reden zijn voor andere successen in je leven." Misschien heeft hij gelijk. Ik verdien nog steeds een fatsoenlijk leven als freelancer in een creatief veld; en er werd mij vorig jaar zelfs gevraagd om op twee conferenties te spreken. Maar het is gemakkelijk om dit soort dingen te vergeten als ik een natte doek veeg zonder een poep te hebben.

    Een manier om ermee om te gaan
    Het idee om uit de loopgraven van het ouderschap te komen en ruimte te kunnen vrijmaken om fictie te schrijven, of zelfs gewoon een eenvoudige dagelijkse journaalboeking, klinkt goddelijk. En dus nu buiten bereik.

    Ik kijk naar mijn vriend Alice, een moeder van drie kinderen, als een baken van hoop dat dingen gemakkelijker kunnen worden.Ze heeft kunst nooit haar leven volledig laten verlaten, maar terwijl haar kinderen jong waren, was ze niet in staat om alles behalve creatief te doen.

    "Nu ze allemaal op school zijn, kom ik er uit, maar het is al 10 jaar dat ik de behoeften van iedereen op de eerste plaats stel", zegt ze. "Nu ben ik aan de beurt en het voelt goed. Maar als je erin zit, is het moeilijk. Ik ging absoluut door haatdragende fasen en had het gevoel dat ik werd opgelicht. Ik heb zelfmedicatie met wijn - veel. "

    Ik weet dat ik af en toe een pauze van mijn familie moet nemen en me niet langer schuldig moet voelen omdat ik wat tijd voor mezelf neem. Ik moet waarschijnlijk ook meer van het rondrennen aan mijn man delegeren en stoppen met stappen en alles voor iedereen doen.

    Ik heb geluk dat mijn baan een vreemde reis vereist en nu mijn jongste 15 maanden oud is en ik ben gestopt met borstvoeding, kan ik weer alleen reizen. Weg zijn is ongelooflijk, en ik geniet van elk klein plezier (ononderbroken slapen in frisse lakens, een lang bad, een roman afmaken, diner na 17.00 uur, iemand die mij serveert - ik kan doorgaan).

    Na mijn laatste reis vroeg mijn dochter: 'Maar je hebt ons gemist, toch mam?' En dat deed ik. Na slechts twee dagen weg, huilde ik toen ik op mijn telefoon naar foto's van hen keek. Ik miste ze zo erg dat ik fysiek pijn deed. Het is goed om te onthouden dat we allemaal time-outs nodig hebben: een kans om op te laden en te onthouden wie we zijn en wie we willen zijn.

    Meer:
    ‘Dit is mijn waarheid’: Roxane Gay kijkt hard naar haar lichaam
    Wat je nagels zeggen over je gezondheid
    10 populairste salades

    Kunnen ademhalingsoefeningen stress verminderen en u helpen langer te leven?

    Kunnen ademhalingsoefeningen stress verminderen en u helpen langer te leven?

    Webgewichtsverlies

    Webgewichtsverlies

    Waarom voelt slecht zijn goed? Een nieuwe studie komt erachter

    Waarom voelt slecht zijn goed? Een nieuwe studie komt erachter