Stylegent
Charlene Chae eet ijs in KoreaCharlene Chae eet ijs in Korea

"Oh," zei ik tegen mezelf. "Ze zullen helemaal weten dat ik McDonald's heb gegeten voordat ik gisteravond naar bed ging. Waarom moest ik de grote friet halen? Waarom kan ik niet gewoon salades eten zoals een normaal persoon? "

Ik wachtte angstig toen mijn persoonlijke trainer, Hyuk, mijn taille afmaakte. Mijn moeder gluurde over zijn schouder terwijl hij mijn cijfers krabbelde. Toen hij eindelijk zijn pen liet vallen, schoot mijn moeder haar ogen weer omhoog en wierp me een blik toe die koude rillingen over mijn ruggegraat stuurde: de Koreaanse moeder Death Glare.

Ik ben al vaker slachtoffer van de KMDG geworden. Afgelopen mei vloog ik naar Seoul om leraar te worden en ‘mezelf te vinden.’ Helaas vond ik alleen maar $ 1,50 bier en $ 5 Koreaanse barbecue-borden. En naarmate de taille op mijn jeans groeide, nam ook het aantal KMDG's toe dat ik moest doorstaan. Of ik nu een snack van de plaatselijke 7-Eleven pakte of de metro reed om een ​​vriend te ontmoeten ten zuiden van de Han-rivier, ik werd ontvangen door het minachtende oog van menig vrouw van middelbare leeftijd, die me veroordeelde voor mijn groei ddong-beh (Pot-buik).


Voor degenen onder u die zich niet bewust zijn, verschillen de normen voor schoonheid in Korea aanzienlijk van die in Noord-Amerika. Fysiek aantrekkelijk zijn betekent hier trainen om de spieren in je lichaam te definiëren en een gezond, uitgebalanceerd dieet eten: iedereen kan heet zijn, of het nu een maat 2 of een maat 12 is. Maar in Korea betekent schoonheid voor vrouwen iets heel anders . Koreanen idealiseren iets dat ze de S-lijn noemen: slanke taille gecombineerd met ruime borsten en ronde billen. Als ik aan de S-lijn denk, denk ik meteen aan de koningin van de bochten: Beyoncé Knowles. Maar toen ik de videoclip voor 'Single Ladies (Put a Ring on It)' aan een van mijn middelbare schoolklassen liet zien, kreeg ik een geraas van onenigheid.

“Leraar, nee!” Schreeuwden de studenten, terwijl ze op hun dijen sloegen en naar het scherm wezen. "Dik! Dik!"

Blijkbaar ziet Beyoncé er vanaf de taille goed uit, maar haar onderste helft is te groot. Mijn studenten geven de voorkeur aan vrouwen van maat 2 - denk aan Christina Aguilera, uit haar "Genie in a Bottle" -dagen.


"Leraar," riep een student, "is iedereen in Amerika dik?" "Nee," corrigeerde ik hem, "niet iedereen. De meeste mensen zijn ongeveer zo groot als ik. '' Maar leraar, 'riep hij,' je bent dik! '

Dat soort opmerkingen kwamen dagelijks voor. Om een ​​onbekende reden houden Koreanen zich aan een hogere standaard; terwijl mijn buitenlandse collega's niet aan dezelfde controle werden onderworpen, werd ik als lelijk beschouwd vanwege mijn westerse formaat. Maar in plaats van me terug te trekken in een hoek, me te wentelen in zelfmedelijden, vocht ik hun kritiek met het enige wapen dat ze niet in twijfel konden trekken: humor. "Wat!" Antwoordde ik terwijl ik mijn studenten achtervolgde en mijn kin zo hard als ik kon tegen mijn nek drukte. "Vind je dit niet leuk ?! Denk je niet dat ik mooi ben ?! "

Dat is hoe ik de bijnaam "Ttuk-sal" (Chin Fat) kreeg. Voor de goede orde, ik sta vijf voet vier centimeter lang en weeg 138 pond. Ik meet 38-28-38. Ik weet dat ik een paar kilo kwijt kan, maar mijn huidige gewicht is niet schadelijk voor mijn gezondheid. Volgens de BMI ben ik binnen het normale bereik. Volgens Koreanen - met name mijn moeder - ben ik dik. Dat is de reden waarom, nadat ik thuiskwam, mijn moeder besloot dat het noodzakelijk was dat ik mezelf 'repareerde'.

"Oh mijn God," begon mijn moeder, wijzend op Hyuk's kaart met één hand en ik met de andere. "Jij hebt een probleem. Je moet minstens 30 pond verliezen. 'Ik beet op mijn lip om het lachen te onderdrukken.

"Nou, ik denk dat 30 pond te veel is," zei Hyuk, en gaf me een sympathiek knikje. 'Ze ziet er goed uit. Wat dacht je van 20? '

Mooie bakpannen voor $ 4

Mooie bakpannen voor $ 4

Brood zonder kneden

Brood zonder kneden

Bakpoeder versus bakpoeder

Bakpoeder versus bakpoeder